Si quieres una ciudad modelo, arregla la que ya tienes| Grist

Songdo City

Nueva Ciudad de Songdo, levantandose sobre terreno reclamado de humedales costeros cerca de  Incheon, Korea del Sur, esta planeada para tener 252,000 habitantes. Photo: Nicolette Mastrangelo

Las llamadas ciudades-inteligentes — lugares donde los sistemas de energia, de tratamiento de aguas, de transporte y otros elementos de infraestructura son coordinados digitalmente para lograr la maxima eficiencia — recibieron la atencion del  Economist.
En reporte especial, la revista discute sobre la proliferacion de ciudades, totalmente ‘conectadas’,  y construidas desde cero, incluye  Masdar en los Emiratos Arabes Unidos,  Nueva Songdo en Korea del Sur, y Valle PlanIT  (¿habra un peor nombre que el que escogieron?) cerca de Oporto, Portugal.

No lo tomen a mal,  creo que las  redes inteligentes de todo tipo son una parte vital de un futuro urbano sostenible. Y ciudades como Masdar y Valle de PlanT pueden servir como laboratorios para el desarrollo de estas tecnologias. Es alentador ver que desarrolladores urbanos y gobiernos estan tomando en serio el reto de sostenibilidad

Pero.

Primero, tanto Masdar y Valle PlanIT son desarrollos de tipo ‘campo verde’. Songdo City se construira en una peninsula de terreno creada por el relleno de humedales que bordean al Mar Amarillo. Construir estos lugares signfica inevitablemente un enorme gasto de recursos naturales.

El financiamiento involucrado en crear estos enormes desarrollos es tambien arriesgado, especialmente en el actual clima economico volatil. Songdo City tiene un costo proyectado de construccion de $40 billiones. Aqui esta lo que The Independent opina sobre el tema:

Como todos los planes grandiosos, Songdo esta suspendido sobre una colchon de pluma de confianza y deuda. [La empresa de bienes raices Gale International con base en New York] esta sumida en numeros rojos del orden de billones, tomados en prestamos para construir este modelo demostrativo en las fronteras de la tecnologia. La torre  Northeast Asia Trade de 65 pisos, que cuando se termine sera el mas alto de Korea, se ha refinanciado y su prestamista principal, Shinhan Bank, en voz de un funcionario del banco, se puso a temblar cuando la crisis economica global golpeo Korea.

Estas ciudades seran tambien hogar de poblaciones controladas. En el caso de Masdar, el gobierno es el propietario – y decidirara quien vivira ahi. El Valle PlanT es escencialmente un pueblo de empresa, y sus 150,000 habitantes seran los empleados de la corporacion y sus familias. Las casas de nueva Songdo tendran un precio promedio de $500,000 – evidentemente los trabajadores que cuidaran el campo de golf, diseñado por Jack Nicklaus, viviran en otro lado.

Y esto nos presenta la siguiente cuestion: ¿Estos entornos rigurosamente controlados son realmente lo que entendemos por ciudades?. ¿Tendran algun dia su personalidad?, ¿Seran algun dia ciudades amadas?

No es una pregunta ociosa. Como se discutio en reciente numero de la revista Nature, las ciudades son lugares donde se da la inovacion. Pero esto no sucede porque sean entornos tecnologicamente controlados habitados con gente seleccionadad por ingreso o empleada por una constelacion de corporaciones tecnologicas, no importa que tan avanzadas o ilustradas sean.

No, las ciudades son lo que son porque constituyen un contenedor para las diferencias – lugares donde la gente y las ideas se topan entre si, donde lo que asumimos como cierto es constantemente cuestionado, donde las clases sociales y economicas, etnias, culturas y las actitudes se rozan hombro con hombro y se sacuden entre si, y donde el total es muchisimo mas que la suma de las partes

En una reciente edicion de Radiolab, los anfitriones Jad Abumrad y Robert Krulwich hablaron con cientificos que han buscado una liga entre la manera como se persive el tiempo en una ciudad – medido por la rapidez en el caminar de sus residentes – y sobre todo lo demas que te imagines. Han buscado en efecto, un modo de cuantificar las ciudades. 

Lo que han descubierto es que hay una correlacion entre la rapidez del caminar de los citadinos y el numero de patentes que produce, cuantas bibliotecas tiene y asi con otros parametros.

Es un habil truco de salon, y vale la pena el tiempo para escucharlo (te amo Radiolab). Pero como los propios investigadores admiten, no hay una formula para medir la “Neo Yorquinidad” de Nueva York o la “Bostonalidad” de Boston, para el caso. 

Por tanto, como podemos hacer mas inteligentes a las ciiudades (en un sentido de sostenibilidad) sin construir de cero un mundo de municipalidades esteriles y sin personalidad. Como arreglamos lugares devastados como Jakarta, donde una reciente inundacion causo congestionamientos de trafico que duraron hasta 10 horas, o Baltimore donde manzanas enteras de casas en serie permanecen vacias ? Como efectuamos lo que se ha dado en llamar urbanismo de reincorporacion?

 

Reconstruir y reimaginar los lugares que ya estan ahi, las ciudades que ya amamos, tiene mas sentido en terminos de sostenibilidad que el construir utopias futuristas con fuertes endeudadamientos. Las ciudades de hoy pueden ser las ciudades de mañana, pero siempre conservando cada una su caracter distintivo. De hecho, es poco probable que las ciudades sean exitosas si no refuerzan y construyen sobre su caracter distintivo, y es mas seguro que buscar soluciones de paquete provenientes de un laboratorio urbano.

Como Aaron Renn lo pone en The Urbanophile :

Las grandes ciudades, como los grandes vinos, deben expresar su terroir. No hay un modelo que se ajuste a todos para tener exito urbano

 

Afortunadamente mucha gente lista trabajando en la idea de ciudades inteligentes, lo entiende asi.

Un creciente numero de visionarios y hackers esta trabajando en una diversidad de problemas urbanos, especialmente en el campo del transporte e infraestructura, creando herramientas para hacer que las ciudades trabajen mejor, usando software de codigo libre y datos abiertos. Uno de los mas fuertes que han surgido es SeeClickFix, que esta ayudando a los ciudadanos a identifica
r, reportar y arreglar problemas en sus ciudades, desde baches hasta luminarias rotas.

De su declaracion de Mision sacamos lo siguiente:

 

Imagina un mundo donde cada ciudadano se siente enpoderado y parte de su vecindario. Imagina si todomundo confiara y se sintiera atendido por su gobierno local. Sabemos que ya hay muchos ciudadans involucrados y autoridades locales y gente de servicio que trabajan duro. Buscamos usar el poder del internet para acercarlos entre si y llegar a mas gente aun.

Algunos pocos gobiernos locales tienen sofisticacion suficente para tener sus sitios web funcionales o para atender las lineas 066 de emergencia. La mayoria no tiene los recursos para hacer mucho mas que un triptico. Nuestro sitio es un lugar donde los ciudadanos de cualquier parte para dar a sus gobiernos locales un sitio web que registra y sigue asuntos locales. Sin tiempo de instalacion. Sin contratar consultores para estudiar el asunto. Solo SeeClickFix

Pequeños proyectos como  NYC Big Apps, el Great Urban Hack, y DIY City estan brotando por todas partes. Estos son suficientes para cambiar el paisaje urbano a mejor?. No, aun no.

Pero en una mayor escala, IBM y su campaña de Smarter Cities, esta buscando cultivar soluciones inovadoras a problemas “en areas tan diversas como transporte, energia, agua limpia, educacion, servcios sociales, seguridad publica y desarrollo economico”, no mediante la construccion de nuevas ciudades sino trabajando con las que ya existen. Ayer la compañia anuncio su Reto s Smarter Cities:

El reto de Ciudades mas Inteligentes, es un programa competitivo por aportaciones, que proveera asistencia en consultoria y tecnologia valuada en 50 millones por los siguientes tres años a 100 ciudades del mundo (50 en norteamerica y 50 en el resto del mundo)… Las ciudades tienen una tremenda oportunidad de usar sus datos, conectividad y herramientas sofisticadas de software para conocerse mejor a si mismas y para mejorar su eficiencia y efectividad como proveedores de servicios y motores del crecimiento economico. La compañia lanzo progaramas piloto en Baltimore, Austin y Charlotte. 

Cuando se trata de ciudades del futuro, la sostenibilidad necesita mas que solo modelos construidos ex-profeso como Masdar, Nueva Songdo City, y Valle PlanIT. Imagina si los recursos empleados para crear a la fuerza estos lugares fueran canalizados a ciudades existentes, que necesitan ayuda desesperadamente. Eso si seria algo verdaderamente inteligente.

No existe una ciudad modelo, ni aun entre las utopicas ciudades recientemente planeadas y en construccion en el mundo. Lo mejor es arreglar la ciudad que hoy ya tienes, para hacerla mas amigable y vivible para los residentes actuales

Acerca de salvolomas

Asociación vecinal, cuyo objeto es preservar la colonia habitacional unifamiliar, sus calles arboladas con aceras caminables, con trafico calmado, seguras para bici, parques, areas verdes, centros de barrio de uso mixto accesibles a pie y oficinas solo en áreas designadas.
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