Energia incorporada, Planificacion y Desarrollo

Embodied Energy and Planning and Development | Sustainable Cities Collective.

Ningún edificio o proyecto de desarrollo puede ser considerado como ambientalmente sostenible sin una evaluación de su desempeño ambiental durante su ciclo de vida. Esto a menudo no se hace, e incluso ni se piensa en ello. Pero esto está cambiando. Un nuevo informe enlista los recursos para ayudar a los desarrolladores, cuantificadores y planificadores a llevar esto adelante..

Un aspecto crucial del desempeño durante todo el ciclo de vida es el consumo de energía, es decir, la energía incorporada. Energía Incorporada se refiere a la energía utilizada en la fabricación de los materiales utilizados en el proyecto, en su transporte al sitio, la construcción, el mantenimiento y el retiro y disposición o reciclaje de materiales y la restauración del sitio al final de su vida útil.

Si esto se añade a la energía operativa, es decir, la energía utilizada por los ocupantes del edificio o desarrollo, entonces podemos realmente tener una mejor idea de si es o no un proyecto es “de cero o baja energía “, o incluso “energía negativa”, (lo que podría suceder si la estructura encierra carbono atmosférico en sus materiales (por ejemplo, la madera, productos de madera, paja, etc.).

Un nuevo informe elaborado por CBx  representa un intento de determinar el alcance de los recursos existentes, conjuntos de datos y legislación para el cálculo de la energía incorporada. Incluye el trabajo hecho por el UK Green Building Council, que ha identificado 15 retos para mantener la energía incorporada baja. De éstos los cuatro primeros son:

Consistencia en el método
Disponibilidad de datos comparables
Actitud de la Industria
Preocupaciones sobre el adicional costo y complejidad,

Embodied carbon for air-conditioned office

Embodied carbon example for a new air-conditioned office. Source: Embodied Carbon Industry Task Force Recommendations – June 2014

El contexto

Como las normas de construcción obligan a mejoras en la eficiencia energética operativa de los edificios, la energía incorporada de esos edificios se vuelve mucho más importante y en la práctica también se ha visto que en realidad esta aumentando.

El informe señala:

“En muchos casos, los diseñadores emplearán un enfoque de alta tecnología con el fin de minimizar el consumo operacional utilizando materiales altamente procesados, complejos equipos de planta y un sofisticado sistema de control automatizado. En términos de rendimiento durante la vida, esto tiende a trasladar el costo de carbono del consumo operacional al carbono final de la fabrica del edificio”.

Se necesita con urgencia una estandarización de la industria para reportar la información de la energía incorporada.

El informe también señala que el Royal Institute of Chartered Surveyors (RICS) ha eleborado una guia sobre un metodo  para el cálculo del carbono incorporado desde la cuna hasta el final de la vida a través de cuatro sectores principales, con casosdeestudio.

Estos muestran que, durante un período de 30 años, alrededor del 50% del carbono total está ligado en actividades incorporadas (vs. operacionales), que incluye el carbono incorporado de los materiales iniciales, las emisiones durante la construcción y el ciclo de mantenimiento y reparación.

Mas alla de esto, la division entre el incorporado vs. el operacional difiere de un sector a otro:

  • El carbono incorporado es mayor en edificios que albergan actividades de baja intensidad en uso de energía, tales como almacenes.
  • En los supermercados es más o menos 50%.
  • En oficinas representa más de la mitad del costo de carbono de toda la vida..
  • En una casa adosada es mucho mas que 50%..

Graphs of average embodied carbon in different types of development or building

Graphs of average embodied carbon in different types of development or building. Source: RICS.

In the UK the property industry is lagging behind industries such as highways, rail and the water industry in reducing embodied energy. This is because the relevant bodies include embodied carbon calculations in their design, refurbishment and maintenance proposals and because there has been work on to calculate the carbon factors for components such as pumps.

Embodied energy in buildings

Proportion of total UK CO2 emissions that construction can influence (split into in-use emissions for residential and non-residential buildings and construction-related emissions) Source: Department for Business Innovation and Skills.

Resources

A number of metrics, tools and data sources exist:

Data sources in the future will come from Environmental Product Declarations (EPD). These are verified documents that report environmental data of products based on life cycle assessment (LCA) and other relevant information.

The US has hundreds of these already registered, while Germany has close to 1000. The UK lags behind with only seven.

Building Information Models (BIM) (proprietary software) sometimes have embodied carbon capabilities, thus facilitating more accurate and less time consuming calculations.

Life cycle assessment is already standardised through a range of ISO documents, including ISO 14040:2006 and ISO 14044:2006, which cover principles, framework requirements and guidelines and, published six years later, ISO/TR 14047:2012 and 14049:2012, which help with applying the earlier standards the impact assessment and inventory analysis.

Legislative and other requirements

Legislative requirements for reporting embodied carbon are few and far between. In the UK there is no requirement in Part L (Conservation of fuel and power) Building Regulations. In the eco-building accreditation system BREEAM there are one or two credits available per project.

The Green Guide to building materials is tangentially linked to embodied carbon including the requirement as a proportion of an A-rating.

Brighton, the UK’s first declared ‘one planet’ city requires an embodied carbon plan from developers in planning applications. [See linked article below for more.]

Examples:

London 2012 Olympic Stadium

Achieved a 38% reduction in embodied carbon through:

  • 100% recycled aggregates;
  • Cement substitutes;
  • Reuse of ‘waste’ steel from a local gas pipeline.

ProLogis Distribution Centre, Daventry

10% reductions achieved through:

  • Innovative ground stabilisation programme;
  • On-site waste management programme;
  • Focus on travel and construction processes.

Construction and development company Skanska deploys a 6-point sustainability agenda called ‘Skanska Deep Green’, which includes ‘an ability to demonstrate near zero carbon construction’ which includes embodied carbon.

CBx is to be congratulated for producing this report, although it only goes to show how much work it get to be done in this extremely complex field.

But if other authorities can follow Brighton Council by demanding from developers that they take into account embodied carbon as a measure of sustainability of development proposals, it would be a great stimulus to the market to take these significant factors into account.

 

Acerca de salvolomas

Asociación vecinal, formada con objeto de preservar la colonia habitacional unifamiliar preponderantemente, con calles de trafico calmado, seguras para la bici, parques, banquetas adecuadas para ir caminando a centros de barrio con comercios y servicios y oficinas solo en áreas designadas.
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